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Entrevista a George Foster

Entrevista a George Foster

Entrevista a George Foster

Por: SportsShoes

Entrevistado por Ben Mounsey

El atleta de Scott y corredor de montaña George Foster ha conseguido el segundo tiempo más rápido en la historia de la Bob Graham Round de Reino Unido con un tiempo de 13 horas y 44 minutos. Esto superó por poco el antiguo récord de Billy Bland de 13:53 establecido en 1982, y solo es superado por el actual FKT (Fastest Known Time o tiempo más rápido conocido) * de 12:52 de Kilian Jornet, establecido en 2018. Contactamos con George para conversar sobre esto logro increíble.

*¿No sabes lo que significa un FKT, o el tiempo más rápido conocido? Consulta nuestra guía, El FKT y cómo iniciarse.

¡Hola, George! En primer lugar, ¡enhorabuena por establecer un tiempo excepcional en la Bob Graham! ¿Cuánto tiempo llevas planeando este desafío?

Gracias, Ben. Para ser sincero, primero consideré en tomar un descanso a mediados de septiembre después de que se cancelaran las pruebas mundiales de carrera de montaña de larga distancia, así que entre entonces y la Round, unas 3-4 semanas.

Te lesionaste a principios de año durante un período de tiempo significativo y sufriste una fractura por tensión. ¿Puedes contarnos más sobre esta lesión y cómo te ha afectado? Además, ¿cómo te las arreglaste para recuperarte para luego realizar esta impresionante actuación?

Sí, sufrí una reacción de tensión en el pie, que fue provocada por no alimentarme tan bien como debería haberlo hecho. Acababa de pasar un tiempo increíble en el continente y en Estados Unidos corriendo sin parar, y estaba en mi mejor forma física desde hacía tiempo. Consideré, erróneamente, que mi rendimiento no era tan bueno (creo que bajé a 69 kg en un momento desde mis 73 kg habituales), e ignoré por completo el hecho de que probablemente estaba en forma después de haber pasado 8 semanas realizando el entrenamiento de altitud, sin nada más que hacer que comer y dormir. No le di a mi cuerpo la cantidad adecuada de comida y recuperación que necesitaba, a pesar de los buenos consejos de quienes me rodeaban.

No diría que mi recuperación fue algo extraordinario. Estuve sin entrenamiento completo durante unos 4 meses, lo que tal vez sea normal para ese tipo de lesión. Luego tuve aproximadamente 6 meses de entrenamiento consistente de mis piernas que condujeron a la BG. Cualquiera puede ponerse en forma en medio año.

Antes de tu intento, sé que estabas seguro de que podrías superar las 14 horas y desafiar el tiempo establecido por Billy Bland. ¿Qué inspiró esta confianza?

Había tenido unos meses estupendos de entrenamiento bajo la orientación experta de Martin Cox, junto con un buen mes en Suiza entrenando y compitiendo, así que sabía que me estaba moviendo lo suficientemente bien en los páramos y en las montañas.

Soy de Keswick, así que diría que estaba bastante familiarizado con la BG. También participé en 2015, además de numerosos intentos tanto en verano como en invierno a lo largo de los años.

Me asombró el tiempo de Billy, nunca me había fijado en él antes de esto. Aproveché los dos últimos fines de semana de septiembre para practicar un poco la ruta con la intención de completarla a finales de octubre. Ese primer fin de semana recorrí los tramos 1 y 2 el viernes, la etapa 3 el sábado y los tramos 4 y la mitad del 5 el domingo, todo con un clima perfecto y con el equipo completo, comida, etc. El siguiente fin de semana recorrí las etapas 1 y 2 el viernes y los tramos 3, 4 y 5 el sábado llevando el equipo completo y la comida. Fue este segundo fin de semana, corriendo por mi cuenta y llevando ese peso extra lo que me convenció de que podría superar el tiempo de Billy. El tiempo acumulado durante esos dos días fue de alrededor de 13 horas y 30 minutos de carrera.

¿Salió todo según lo planeado? ¿Pasaste por muchos momentos malos? ¿Cuáles fueron los aspectos más destacados?

Adelanté la actividad un par de semanas debido a la predicción meteorológica para ese segundo domingo de octubre, ya que era casi perfecto para esa época del año. Eso me permitió mejorar mi tiempo e hizo que casi todo saliera según lo planeado. En ese sentido, fue una Round bastante aburrida, no hubo malos momentos de importancia. Tuve algunas molestias debido a los calambres en las pantorrillas, lo que hizo que el descenso fuera más lento de lo que esperaba, pero en general no puedo quejarme.

Hubo muchos buenos momentos. El amanecer cuando nos acercábamos a la cima de Blencathra fue increíble, una de las cosas más asombrosas que he visto, al igual que el "buen augurio" del Brocken Specter cuando nos acercábamos a Raise en la etapa 2, incluso nos detuvimos un minuto o dos para observarlo.

Todo el día fue lo más destacado. Nunca volveré a experimentar ese día y estoy muy agradecido por haberlo disfrutado; correr en las montañas con un grupo de amigos, comer lo que quería, cuando quería y ver a mi esposa y otros amigos cercanos en varios momentos del día es algo muy especial.

George compitiendo para el equipo Scott Running UK en Matterhorn Ultraks Mountain Race 2020 - Crédito de la foto para Sportograf

George compitiendo para el equipo Scott Running UK en Matterhorn Ultraks Mountain Race 2020 - Crédito de la foto para Sportograf


Billy Bland corrió por primera vez en el evento en 1976 y finalizó la Round en la posición 52. Cuando estableció su récord en 1982, poco más de 200 personas habían logrado esta hazaña y actualmente esa cifra se está acercando rápidamente a las 2500. ¿Cuánto ha cambiado la Bob Graham Round desde que Alan Heaton se convirtió en el primer miembro del Bob Graham Club oficial en 1960?

Cuando conseguí el mío por primera vez en 2016, era el miembro número 2041. Incluso desde entonces, la Round ha cambiado mucho. Recuerdo a Dave Makin diciéndome qué roca buscar para encontrar la mejor línea a través del pedregal debajo de Bowfell; ahora, allí hay señalizaciones y un camino distintivo que muestra el sendero, y eso ha ocurrido en sólo cuatro años. Creo que es una lástima, ya que se aleja de la "aventura" de la Round y espero que las indicaciones no estén en la pared en la Ramsay Round o Paddy Buckley.

Sin duda, la BG se ha convertido en una "carrera de trail" para corredores con requisitos de desplazamiento relativamente mínimos en comparación con los equivalentes escoceses y galeses, especialmente en un día despejado. Otro argumento es que con más de 2.000 personas que lo han hecho (sin tener en cuenta a los que lo han hecho varias veces), la base de conocimientos es enorme, con todas las posibles permutaciones de líneas que se conocen y evalúan.

Estos factores son geniales para aquellos que buscan un tiempo rápido, sin duda, pero la relativa falta de esa base de conocimientos y el desarrollo marginal que habría sido la norma, cuando Billy consiguió su tiempo, probablemente se encuentran entre las razones por las que Billy no obtuvo un tiempo más rápido. Si hubiera tenido lo que tenemos hoy, junto con un tiempo más sólido al que apuntar, entonces no tengo ninguna duda de que ahora no estaríamos hablando conmigo sobre un tiempo de 13:44 como el segundo tiempo más rápido de la historia. El récord hubiera sido mucho más bajo que eso y probablemente estaría rozando el top 10.

Hiciste splits muy similares a los de Billy Bland cuando estableció su famoso récord. ¿El objetivo era batir su tiempo o ibas a por el récord general?

Sí, usé sus splits como guía y algo a lo que apuntar, pero me di cuenta de que, mientras tuviera mi comida preparada, no tendría que detenerme tanto tiempo, o incluso nada, en los cambios. Nunca fue mi intención superar el récord de Kilian pero creo que en las condiciones adecuadas podría recortar unos minutos más de mi tiempo.

Mucho ha cambiado a lo largo de los años en las carreras off-road de ultradistancia, sobre todo los avances significativos en el equipamiento y la tecnología. ¿Usaste bastones y cuánta diferencia crees que suponen en el rendimiento de distancias ultra?

Sí, utilicé bastones. Sé que algunos están en contra, pero yo los veo como una ventaja más que obtendría de, por ejemplo, suelas de goma adherentes, botellas blandas, geles energéticos o zapatillas más ligeras. Ninguno de estos elementos estaba disponible en los años 80 o 90, lo que hace que la época de Billy sea un poco más impresionante. Los bastones mejoraron la seguridad y los usé con moderación, solo en esas subidas empinadas de los valles o carreteras.

¿Cómo te desplazaste por la ruta? ¿Usaste el GPS para ayudarte a encontrar líneas más precisas?

En mi opinión, no hay lugar para el GPS como herramienta de navegación principal o ayuda en las carreras de montaña, así que no lo usé. Llevaba mi reloj puesto para mostrar los tiempos, etc., pero toda la navegación fue con mapa y brújula cuando fue necesario. Comprendo los argumentos a favor del GPS, pero no estoy de acuerdo con ellos para las carreras y me acerqué a esta Round con una mentalidad más de "carrera". Las líneas precisas las conseguí gracias al tiempo que pasé recorriendo y aprendiendo la ruta durante años y descubriendo cuáles se adaptaban mejor a mis fortalezas. Del mismo modo, tuve la suerte de poder aprovechar la gran experiencia de mis compañeros en la comunidad de carrera de montaña para determinar dónde podría aprovechar más mi potencial.

¿Cómo te alimentaste para el desafío?

¡Buen arroz con leche a la antigua en Wasdale!

Usé una variedad de geles y gelatinas de muchos fabricantes, lo cual fue un error. Me había entrenado y me había acostumbrado a las gelatinas Mountain Fuel, que creo que son excelentes para mí. El día que solo me quedaban unas pocas, las racioné y las complementé con otras que no eran tan fáciles de consumir o que, en un caso, eran completamente incomestibles. No creo que necesite comer mucho de este tipo de cosas, así que no noté mucho si me saltaba un gel o dos, pero era consciente de la necesidad de mantenerme lo mejor posible, así que lo hice lo mejor que pude y donde pude.

¿Cuáles son tus mejores recomendaciones de equipo y qué artículos y equipo te resultaron los más útiles durante tu desafío?

Soy muy privilegiado y afortunado de contar con el apoyo de Scott, por lo que usé su equipo y zapatillas en todo momento. Debido a que realicé la BG en octubre, fue una mañana bastante ágil, así que me puse unas mallas (para mujer, ya que actualmente no tienen una versión para hombres), que fueron excelentes para mantener las piernas en movimiento con cierta calidez. Me cambié las zapatillas en Dunmail, ya que estaban empapadas, y también me quité las mallas y me puse un par de pantalones cortos, ya que la temperatura había aumentado un poco. Las zapatillas que utilicé en todas partes fueron las Scott Supertrac RC 2.0, un calzado muy cómodo e ideal para la gran mayoría de quienes corren en montaña.

Actualmente, los récords de Paddy Buckley (Gales) y Ramsay Round (Escocia) están en manos de los corredores nativos Matthew Roberts y Finlay Wild, respectivamente. ¿Crees que es posible que podamos celebrar una vez más que un inglés bata el récord de Bob Graham de Kilian? ¿Se puede superar ese tiempo?

¡Sin lugar a duda! No estoy ganando todas las carreras ni estableciendo récords en todas partes. No espero tener el segundo tiempo de BG más rápido a estas alturas el año que viene. ¿Alguien del Reino Unido puede igualar el tiempo de Kilian? Por supuesto. Los dos nombres que mencionaste en la pregunta podrían lograrlo. En cuanto a los corredores ingleses, hay mucho talento y habilidad en la escena inglesa, espero que pueda inspirar a otros para que lo intenten. El récord de Kilian es increíble pero no imbatible.

Estaba en The Lakes cuando competiste en la Round en octubre y las condiciones estaban lejos de ser perfectas. También estuve en The Lakes viendo a Kilian establecer el récord en junio de 2018, y el suelo estaba completamente seco, las condiciones meteorológicas eran perfectas y podría decirse que tenía uno de los mejores equipos de apoyo jamás reunidos en la historia de la BG. Entonces, la gran pregunta es si intentarás lograr un récord en condiciones más favorables.

Creo que es razonable decir que tenía el segundo equipo de apoyo más grande jamás reunido. Fui muy afortunado de tener a un grupo tan increíble de gente corriendo conmigo. No todo el mundo consigue que el Campeón de Europa de Mountain Running lleve tus geles por ti, o que el poseedor del récord de 24 horas de The Lakes ponga una botella de Coca Cola en la cuarta etapa como había pedido.

Las condiciones, para octubre, eran prácticamente perfectas. El suelo estaba tan firme como podía estarlo en esa época del año y la roca estaba, en su mayoría, completamente seca, lo que permitía correr más rápido. Podría haber perdido 3-4 minutos en comparación con las condiciones más "veraniegas" en la vuelta de Skiddaw cruzando ese terreno pantanoso en Great Calva y Caldew, pero probablemente no mucho más que eso. Quizá, en las condiciones que tuvo Kilian, podría haber ganado entre 10 y 15 minutos en general, pero es imposible asegurarlo. Si tuviera otra oportunidad, sí que consideraría ir a principios de año para conseguir mejores condiciones del terreno. Sin embargo, eso no es una excusa, decidí ir en ese momento y supe en lo que me estaba metiendo en el sentido del terreno y las condiciones. Solo fui en octubre ya que en ese momento no tenía otras metas de running.

A veces parece que la gente usa las "condiciones perfectas del terreno" como excusa para el tiempo de Kilian, para casi devaluarlo. Hizo lo que yo hice, y lo que harían todos los que quieran establecer un tiempo lo más rápido posible, esperando y eligiendo las mejores condiciones posibles para lograr el récord en la Round. ¿Por qué esperar al mal tiempo?

(Izda.) George en acción durante la Bob Graham Round y (Dcha.) en la meta fuera del Moot Hall en Keswick - Crédito de la foto para Sam McNally

(Izda.) George en acción durante la Bob Graham Round y (Dcha.) en la meta fuera del Moot Hall en Keswick - Crédito de la foto para Sam McNally


Mucho se ha dicho sobre el increíble récord de Kilian, pero más recientemente Beth Pascall batió el récord femenino con un tiempo asombroso de 14:34, superando el récord anterior de 15:24 por más de 50 minutos, establecido por Jasmin Paris en 2016. Ella también ocupa actualmente el quinto lugar en la lista de finalistas oficiales de todos los tiempos. De los dos récords actuales, ¿cuál consideras que es el más impresionante y por qué?

Creo que ambos son tiempos asombrosos.

El tiempo de Kilian es rápido como un rayo, pero no imbatible. Esa forma de pensar significaría que pasarían otros 36 años antes de que se bata el récord. No debemos ponerlo en un pedestal como pasó con el de Billy.

El tiempo de Beth es genial y creo que tiene el potencial de durar un tiempo. La velocidad que obtiene de ser predominantemente una corredora de senderos da frutos en la BG en su estado actual, junto con el hecho de que apenas está calentando con esa distancia. ¡Está acostumbrada a los 160 kilómetros! Es una de las grandes actuaciones del año para mí, y menudo año.

Compartes el mismo entrenador que Beth (Martin Cox), ¿es una coincidencia de que ambos hayáis logrado grandes cosas en la Bob Graham Round? ¿Cuánto ha influenciado e impactado en tu carrera?

No es ninguna coincidencia. En mi opinión, Martin es el mejor entrenador.

Empecé con él hace unos 3 años y medio y desde entonces he visto grandes mejoras en mi rendimiento y capacidad como corredor de montaña. Aporta una gran variedad de experiencias que me convierten en un atleta mucho más completo y robusto. Dedica una gran cantidad de tiempo y energía a la programación y las sesiones de mi entrenamiento, siendo capaz de ajustar y afinar donde considera que es necesario. Esa forma de trabajar es perfecta para mí y le debo mucho.

¿Tienes algún consejo para cualquiera que desee participar en la Bob Graham Round?

Pruébala. El tiempo en que la haces es irrelevante. Puede ser un día fantástico que recordarás siempre. Disfrútala por lo que es.

Sin embargo, respétala. Las colinas soportan muchas pisadas (sé que también soy parte del problema) y, por lo tanto, cualquier cosa que puedas hacer para limitar ese impacto es magnífico. Recoge la basura que veas y ten en cuenta el impacto que podrías causar. También respeta a otros corredores de montaña, todos tratamos de disfrutar del aire libre, y si las personas no cumplen con los estándares que podrías esperar para las montañas, aconséjales, ya que puede que nadie les haya informado. No tienen por qué haberlo hecho con malicia.

Específicamente para la BG, conoce la ruta y comprende las condiciones a las que te podrías enfrentar. La lluvia y el viento no son tan malos, pero es completamente diferente cuando llevas 15 horas de carrera. La gente hace locuras cuando está cansada y los accidentes innecesarios pueden ocurrir.

¿Tienes algún consejo para otros corredores, especialmente para aquellos que son nuevos en el running off-road?

¡Lánzate y no mires atrás! Los senderos y las montañas son mucho mejores que las carreteras. Si has perdido la motivación para correr en carretera, te garantizo que eliminarás ese aspecto corriendo en off-road.

Respeta las áreas que recorres, tanto a las personas que viven y trabajan allí, como el equipo que puedas necesitar, siendo siempre responsable.

2020 ha sido un gran año. ¿Qué le depara el futuro a George Foster?

Volveré al ciclo de entrenamiento y carreras tan pronto como el Covid lo permita y veré qué sucede. Seguro que tengo metas, pero de este año he aprendido a ser flexible y a no depender de nada en particular.

Puedes seguir a George y leer más sobre sus aventuras aquí. Si la historia de George te ha inspirado a emprender el camino tú mismo, echa un vistazo a nuestro Blog de Trail para obtener consejos e inspiración. Equípate con todo lo que necesites, desde zapatillas de running hasta mochilas y accesorios en nuestra Tienda de Trail.


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