Trails En La Patagonia

Trails En La Patagonia

Trails En La Patagonia

Por: SportsShoes

En esta entrega, nos acompaña un invitado muy especial, el atleta de gran talento de Nike, Francesco Puppi. Puppi es un miembro clave del equipo nacional italiano de carreras de montaña y fue el campeón mundial de carreras de montaña de larga distancia en 2017. A continuación, habla de su experiencia en el evento del año pasado en la Patagonia.

 

El Campeonato Mundial de Carreras de Montaña de 2019 en la Patagonia representó algo único y más allá de mi imaginación, como atleta y persona.

Sinceramente, ni siquiera estaba seguro de que fuera a competir, pero tomé mi decisión después de saber que Jim Walmsley estaría allí. Estaba sentado en el Red Rock Cafè en Colorado Springs, EE.UU., una tarde soleada pocos días después de la Maratón de Pikes Peak, tomando un batido con el corredor de élite americano Joe Gray, y mi novia, Gloria. Joe mencionó el nombre de Jim, confirmando su intención de competir en la Patagonia. Y fue entonces cuando me decidí.

Photo credit: WMRA and Marco Gulberti

Compartir la carrera con Jim fue una de las mejores experiencias de mi vida. Corrimos intensamente durante 40 Km, ascendimos más de 2.100 m y nos presionamos mutuamente hasta el máximo de nuestros límites. Y a pesar de perder por unos pocos segundos, no podría estar más impresionado por su corazón y coraje. Me sentí en paz y completo, después de ese día especial en el que gané la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Carreras de Montaña en 2019.

Fue una carrera entre Jim y yo, en la que el contexto en el que corríamos jugó un papel crucial desde el punto de vista emocional y técnico. Los paisajes de la Patagonia no se parecen a ningún otro, sus picos remotos y la inmensidad de sus espacios abiertos son realmente impresionantes. El aire llena tus pulmones como si nunca hubieras podido respirar tan profundamente.

Viajé a Argentina con el equipo italiano unos 10 días antes del evento, dándome tiempo suficiente para comprobar el recorrido y recuperar toda mi fuerza mental y física. Fue fundamental descansar adecuadamente, dedicando a esta actividad al menos el mismo esfuerzo que realicé en el entrenamiento. Con un último buen entrenamiento, estaba listo para salir. Tenía todas las respuestas que necesitaba y la solidez de mi preparación era suficiente para obtener toda la confianza en mí mismo que requería.

Sabía que sería algo entre Jim y yo. Y así fue exactamente como sucedió.

Antes de empezar, me preparé para el esfuerzo más extremo. Sabiendo que Jim comenzaría bastante rápido, no tuve mucho tiempo para pensar. Cuando cruzó la ruta 40 por Villa La Angostura, yo estaba a su lado. En ese primer ascenso, sólo estábamos él y yo.

Photo credit: WMRA and Marco Gulberti

Después de haber corrido la mayor parte de la carrera con sólo unos segundos de diferencia, estaba decidido a alcanzarle en el último ascenso al Cerro Bayo, un duro ascenso de 3,7 km, con 700 m de altura. Poco a poco fui reduciendo la distancia entre nosotros y le adelanté justo antes de la línea de nieve, a sólo 1 km de la cima. Después de dos horas de la carrera más intensa que había experimentado, estábamos otra vez juntos. Había tenido mi breve momento de gloria, pasándole para alcanzar el primer lugar en la cumbre más alta, con mi respiración entrecortada por el viento helado y mis brazos moviéndose enérgicamente.

Tal vez no tengo suficiente talento para ganar una carrera. Necesitas una determinación implacable para eliminar las posibilidades de tu oponente y cruzar la línea de meta en primer lugar. Lo pensé por un momento, no me sentía realizado por haber llegado tan lejos, y no había hecho lo suficiente.

Perdí unos segundos muy valiosos en los primeros 500 metros de bajada. Me resultaba difícil, pero después de recuperar una buena forma de carrera, sabía que podía seguir al menos hasta la meta, así que comencé a perseguir a Jim.

Al llegar a la última sección de la carrera, pasando de los senderos a la carretera, estaba preparado para sufrir. Sabía que este momento llegaría, cuando el dolor se vuelve casi insoportable.

Al cruzar las calles de Villa La Angostura, fui víctima de mi esfuerzo y me desplomé en el mismo suelo del que había partido tres horas antes.

Oye, Jim, eres bueno. Has ganado.

 

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