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Maratones

Mi experiencia corriendo el ¼ de maratón de Rotterdam

Hace poco tuve la oportunidad de ir a Rotterdam y acudir a la 43 edición (año 2024, abril) de su maratón, una de las más rápidas debido a que está a nivel del mar (lo cual hace que recibas más oxígeno mientras corres y, por lo tanto, te resulte más fácil) y a que el terreno es mayoritariamente llano. Pese a estas características, no es extremadamente difícil conseguir una inscripción. El único aspecto al que hay que prestar atención es que las plazas se suelen agotar muy pronto (habiendo acudido este año 50.000 participantes). Por lo demás, no hay concurso ni hay que proporcionar un tiempo oficial. Así que si quieres batir tu próximo récord, Rotterdam puede ser el lugar indicado. Ahora mismo sólo se encuentra disponible la opción de "mostrar interés" en la página web para que te mantengan al día, pero aún no está abierta la opción de inscribirse.

Rotterdam es la segunda ciudad más poblada de los Países Bajos después de Ámsterdam y por encima de La Haya, y presume de una arquitectura vanguardista donde destaca el art nouveau tras haber sufrido los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. A lo largo del recorrido de su maratón, los runners pueden disfrutar de iconos de su arquitectura como las Casas Cubo o el Puente de Erasmo. Rotterdam también es conocida por ser el lugar de nacimiento del famoso Erasmo de Rotterdam, un filólogo y filósofo que inspiró lo que ahora se conoce como programa "Eramus Mundus", una oportunidad para estudiantes universitarios europeos de pasar un año en un centro de otro país. Casualmente, el programa Erasmus fue lo que me trajo por primera vez a Yorkshire, donde ahora trabajo como traductora para SportsShoes.com.

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En la foto: Casas Cubo de Rotterdam durante la carrera. Créditos: Maratón de Rotterdam

También se trata de una ciudad bien situada, en la zona este de los Países Bajos, donde se concentra la mayoría de su población, por lo que no te costará nada moverte en tren por la zona, y tampoco en desplazarte desde el aeropuerto de Schiphol de Ámsterdam, desde el que se tarda media hora en llegar. Desde Leeds hay vuelos directos a este aeropuerto de alrededor de una hora de duración, por lo que el viaje se pasa (literalmente) en un abrir y cerrar de ojos. Además, el tren Eurostar que une el Reino Unido con el continente tiene una parada en Rotterdam, así que si quieres viajar con más equipaje como tu bicicleta, ya que en esta ciudad le darás buen uso, este es tu destino ideal.

Respecto a mi viaje de running, comencé a correr seriamente hace tan solo unos 9 meses. Antes de eso, sólo podía salir una o, como mucho, dos veces por semana a realizar 2 o 3 km, y había muchas semanas en las que no corría nada. Como la consistencia no era muy buena, nunca conseguía aumentar mi kilometraje y pensaba que yo no estaba hecha para esto. Todos sabemos que es difícil adherirse a una rutina de running semanal y no dejar de seguirla. También noté eventualmente que sólo comencé a mejorar cuando me hice con mis primeras zapatillas de running de buena calidad, en este caso unas Under Armour Velociti Flow.

El verano pasado, me uní a un club de running en el trabajo que salía a realizar carreras de 5 km a la hora del almuerzo y en enero de 2024 participé en mi primera carrera de 10 km. Desde entonces, no ha habido una sola semana en la que no haya salido a correr, y sin duda esta es la única manera de incrementar la velocidad y la distancia. También hace que la experiencia sea más agradable y que eventualmente te enganches y te impacientes porque llegue la hora de hacer running.

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En Rotterdam sólo hay dos opciones para el día de la carrera, una maratón, los temidos 42 kilómetros, y un cuarto. A estas alturas, habría supuesto algo más un reto haberme enfrentado a la media maratón, pero dadas las circunstancias decidí que mi objetivo iba a ser aumentar un poco la velocidad. Normalmente corro a un ritmo de alrededor de 6 minutos el kilómetro como máximo, y terminé mi primera carrera de 10 km en Dewsbury, Reino Unido, justo por debajo de 1 hora, por lo que me marqué como objetivo terminar los 10 km cerca de los 55 minutos. La distancia de media maratón son 10,5 km, así que asumí que esos últimos 500 metros los iba a recorrer falta de aire. 

Estaba algo preocupada porque el mes anterior mis carreras no habían sido espectaculares. Me estaba costando mucho realizar mis recorridos habituales de 5 kilómetros en media hora. Sin embargo, mi entrenamiento había sido consistente y había evitado lesiones como los temidos “shin splints” gracias al uso de zapatillas amortiguadas como las ASICS Gel-Nimbus 25 que uso para mis entrenamientos diarios. Además, contaba con un arma secreta para el día de la carrera: unas zapatillas con placa de fibra de carbono que le darían un impulso extra a mis zancadas, las codiciadas Nike Vaporfly 2. También decidí llevar unos pantalones cortos Higher State para evitar las rozaduras, así como su gama de sujetadores deportivos sin costuras de baja sujeción, que me resultan más cómodos y se ajustan mejor a mi cuerpo que los de otras marcas menos económicas.

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En la foto: Nike Vaporfly 2 en naranja durante la carrera y pantalones amarillos Higher State. Créditos: Maratón de Rotterdam

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Una compañera y runner experimentada me decía que no me preocupase por no haber rendido al máximo en los entrenamientos, que no es lo mismo salir a correr a la hora del almuerzo sin haber ingerido nada tras haber madrugado y trabajado toda la mañana que cuidándose los días de antes, descansando y comiendo bien. Escuché el consejo de mi compañera y, además, confié en la nutrición deportiva para darme un impulso extra media hora antes de comenzar. Cené pasta la noche anterior y me levanté 3 horas antes del inicio para que mi estómago y mis piernas se asentasen. Incluso con todas esas, ¡no habría creído que los resultados iban a ser tan buenos! Terminé los 10,5 km por debajo de la hora y batí mi récord en los 10 km con un tiempo de 56:22 minutos, es decir, corriendo a 5:37 minutos el kilómetro, lo que normalemente me resultaría muy difícil incluso con la mitad de distancia. El recorrido me resultó fácil, no me faltó el aliento en ningún instante y, a decir verdad, ¡se me hizo corto!

En los últimos metros se notaba ya el calor; ¡me alegré de que el recorrido no se alargara más kilómetros! El cuarto de maratón comenzó a las 09:00 de la mañana, pero los pobres runners de la maratón lo pasaron fatal durante sus 42 km, habiendo comenzado a las 10:00 la primera ola (por si no lo sabíais, los inicios de las maratones se dividen en olas para que la gente no se apelotone, ¡por lo que sólo comenzarás a la hora indicada si eres profesional!). Ese fin de semana hizo un calor inusual en Rotterdam, aunque lo que ahora bautizamos como inusual se está convirtiendo en la norma con el cambio climático, por lo que recomendamos leer este artículo sobre cómo entrenar con calor.

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En la foto: con la medalla del 1/4 de maratón.

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¿La parte negativa? Estaba tan emocionada con los resultados que en el tren de vuelta al aeropuerto me apunté a una media maratón que tiene lugar en sólo 3 meses… oops.

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